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|观点|将人脑基因编辑转入猴脑,是科学争议或惹事生非?

2019-4-15 19:15| 发布者: admin| 查看: 672| 评论: 0

摘要: 原标题:|观点|将人脑基因编辑转入猴脑,是科学争议或惹事生非?中国科学院主办的《国家科学评论》刊发了国内科学家一项最新研究成果:通过转基因编辑CRISPR,把人脑相关基因编辑转入到猴脑的基因组里,成功创造了5只 ...

原标题:|观点|将人脑基因编辑转入猴脑, 是科学争议或惹事生非?

中国科学院主办的《国家科学评论》刊发了国内科学家一项最新研究成果:通过转基因编辑CRISPR,把人脑相关基因编辑转入到猴脑的基因组里,成功创造了5只携带“转基因”恒河猴(如上视频)

在论文中,研究人员描述了对携带人脑基因的小猴子进行了相关“测试”,发现有明显变化。

看来,全世界科学家仍在分分秒秒争取时间应用基因编辑技术,预防人类疾病的同时,也希望了解更多人类基因在进化中发挥的作用。

在此项目中,研究人员希望编辑基因MCPH1转移到恒河猴的基因组中,让新生的小猴子携带人类特定基因MCPH1,目的是了解该人类基因片段在大脑发育过程中的机制。

已有研究证明,MCPH1基因参与人类婴儿大脑的发育成长。若缺失MCPH1基因,婴儿大脑发育过程中可能不会出现“小脑”。可见,MCPH1基因的至关重要作用。

该研究的具体方法是研究人员为了将人类基因MCPH1片段导入猴子的基因组里,只需要将携带该基因片段的特殊载体病毒注入到猴子胚胎细胞中,然后母猴自然怀孕生产出携带“人类基因MCPH1”小猴子。

该项实验共生出了11只小猴子,最后存活下来5只小猴子(如下图),并且验证了携带人类基因MCPH1片段。

五只携带人脑基因MCPH1编码的小恒河猴

研究人员对这五只经过基因编辑而携带人脑基因的猴子进行了认知和发育测试。希望了解人类基因对它们大脑发育和认知能力的影响。

首先,研究人员并未发现猴子大脑出现异常或超常增大(人脑比猴脑体积大)。进一步对小猴子进行记忆力和加工能力的“测试”,这些“基因编辑”小猴子的平均测试成绩优于对照组小猴子的智力水平!

用人种基因改变物种的疯狂设想

由此可见,人脑基因在高级灵长类动物恒河猴脑中发挥了可验证的功用。

是不是有人也想用狗或猫重复该实验?应用基因编辑技术,把人脑基因转移到爱犬和爱猫大脑中呢?在技术上是可行的!

是科学探索争议或又惹事生非了?

该项研究成果并没有像其他突破性成果那样,按惯例率先选择发表在国际顶级学术期刊,诸如《科学》或《自然》上,而是刊发在中国科学院的《国家科学评论》上。

更有意思的是,该论文(研究结果)一经发表,再次引起国际生物科学界的争议和质疑。理由是目前多数国家的规定不支持、甚至禁止把人类遗传基因编辑到动物基因组中。这是国际科学界的“伦理共识”。

其实,这不是国内科学家发表的第一篇基因编辑领域的研究论文(参见|基因编辑真是欲罢不忍了“人不可以,那就猴子吧”)。

也有国际专家认为,把人脑相关基因组片段编辑转入到猴子基因组是跨越了伦理道德底线。如此下去,可能会导致科幻电影“人猿星球”中的那样“人猴”诞生。

进一步争议是那些携带人类基因的“人猴”有了人类遗传基因,如果它们出现像人类一样的思维能力,这些“人猴在未来社会的定位是“人还是“猴”?或者一个新人类——“人猴”诞生了!(西游记孙大圣再世!)

至此,多数科学家并不愿意参与和开展如此研究项目,多数科学家的观点是“通过基因编辑技术,创造具有人类大脑功能”猴子“不是真正的科学研究方向”。

假如有一天应用基因编辑,让它有和人一样的大脑,它是猴子,还是人类?!或许我们不愿谈论这个,但不能不正视这个问题了... ...

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